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Descubren un vasto ecosistema oculto por más de cien mil años tras quiebre de un iceberg

El A-68, que se desprendió de un témpano antártico hace poco menos de tres meses, es el iceberg más grande registrado en la historia.

Placa Larsen C.

Descubren un vasto ecosistema oculto por más de cien mil años tras quiebre de un iceberg
7 de octubre de 2017 - 10:30

El gigantesco iceberg, que se desprendió de la placa de hielo antártica Larsen C en julio último, va revelando paulatinamente un enorme ecosistema submarino que había estado oculto durante miles de años y que los investigadores están comenzando a explorar, ha informado Live Science.

El iceberg, conocido como A-68, va penetrando en el mar de Weddell, exponiendo así una zona marina de 5.800 kilómetros cuadrados que había permanecido enterrada bajo el hielo durante los últimos 120.000 años y se encontraba unida al océano solo por unas corrientes mínimas, de acuerdo a las aseveraciones de científicos del British Antarctic Survey (BAS).

Los científicos creen que los ecosistemas y el agua en estas franjas experimentarán cambios muy rápidos luego de que los desprendimientos de hielo los expongan a la luz y al impacto del ambiente marino adyacente.

Por esta razón, el área destapada por el A-68 será la primera en obtener protección bajo un acuerdo de 2016 de la Comisión para la Conservación de los Recursos Marinos Antárticos.

El tratado prohibirá actividades comerciales como la pesca o el turismo por un plazo inicial de dos años, que se podría extender a otros diez y, potencialmente, el período podría pasar a ser indefinido, de modo a facilitar la investigación científica en la zona, según el BAS.

Los datos científicos sobre los ecosistemas existentes debajo de las placas de hielo antárticas se limitan únicamente a los resultados de dos expediciones en áreas al norte de Larsen C, donde unas secciones de hielo se desprendieron en 1995 y 2002. Sin embargo, se demoró en exceso la llegada de los científicos a estas zonas, que ya estaban en plena colonización por especies ajenas.

 

Con información de RT en español.

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